Des maires désenchantés face à des citoyens consuméristes : la démocratie locale en danger ?

Aurélien Hélias
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hbr08 - 20/11/2018 15h:17

Le maire ou (mde le maire), est le morceau de fer entre le marteau et l'enclume, il est même responsable en tête des incidents. Il supporte les pleurs de ces concitoyens, mais pas les félicitations. On l'appelle à tout moments pour des problèmes de voisinage.

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Des maires désenchantés face à des citoyens consuméristes : la démocratie locale en danger ?

maire écharpe tricolore

© P. Marais

Alors que le centre de recherches de Sciences-Po (Cevipof) vient de publier les résultats d’une vaste enquête menée auprès de 4 650 maires en France, un colloque au Sénat s’attaquait, le 15 novembre, à l’épineuse question de « la revitalisation de l’échelon communal ». Pour Luc Rouban, co-auteur de l’étude du Cevipof et intervenant au colloque, deux dangers guettent notre démocratie : la montée de la défiance envers les élus locaux, et l’attitude consumériste de nombre de citoyens. De quoi expliquer pourquoi un maire sur deux ne souhaite pas se représenter aux prochaines élections municipales...

« À la question : envisagez-vous d’abandonner tout mandat électif après les prochaines élections municipales ? 49 % des maires que nous avons interrogés ont répondu par l’affirmative » détaille Luc Rouban, chercheur au centre de recherches de Sciences-Po et co-auteur de l’étude, « Les maires de France : entre résignation et incertitude », publiée avec l’Association des Maires de France (AMF). Un taux inquiétant, qui marque « un vrai désinvestissement des maires, notamment dans les plus petites communes » explique le sociologue lors de colloque consacré aux pistes avancées par le Sénat pour renforcer le rôle et le statut de la commune à la suite du rapport de Mathieu Darnaud.

Le chercheur du Cevipof poursuit : «  si l’analyse des réponses montre une exaspération pour différentes raisons [voir les chiffres clés], deux d’entre elles posent, selon moi, des questions sur l’avenir de notre démocratie : le sentiment de dépossession ressenti par les maires à l’égard des intercommunalités et le lien de plus en plus consuméristes qu’entretiennent les citoyens avec leurs communes.

Des maires « dépossédés », des citoyens défiants

La montée en puissance ces dernières années des intercommunalités – souvent de gré, parfois de force – a véritablement créé un « sentiment de dépossession politique et administrative » chez de nombreux élus locaux, note ainsi Luc Rouban qui pointe en parallèle un « dilemme ». 80 % des édiles interrogés considèrent ainsi que l’intercommunalité a beaucoup d’influence sur leur commune alors qu’ils ne sont que 25 % à penser que leur commune exerce une influence sur l’EPCI .Cette réorganisation vers un échelon censé être plus « efficace », en termes de gestion et permettant de « faire des économie d’échelle », s’est accompagné chez les citoyens d’une montée de la défiance envers les maires.

Luc Rouban, chercheur au Cevipof

« Jusqu’ici, le maire résistait à cette ambiance de défiance que les Français entretiennent avec leurs élus. Le maire était un peu le ‘dernier bastion’. Or, l’année dernière, la confiance accordée au maire a chuté, passant de 65% à 55 % » précise Luc Rouban, qui voit dans cette dégringolade une « fracture sociale plus vaste ». Car selon le chercheur, les ressorts de la confiance accordée élus diffèrent selon les catégories sociales. Si les classes supérieures semblent plus volontiers faire confiance au maire sur la base de ses qualités professionnelles, pour les classes populaires, « c’est la proximité sociale et l’engagement moral » qui vont primer.

« En créant ainsi de grandes entités, plus efficientes, on affaiblit ce lien de confiance, notamment dans les plus petites communes de France. C’est un dilemme entre deux pouvoirs : celui de la proximité ou celui appartenant à une entité plus abstraite, plus lointaine » détaille Luc Rouban, qui voit ici un « débat de fond » que notre société doit résoudre.

Le citoyen consumériste

Le chercheur a également pointé un autre élément mis en lumière au cours de l’étude : la naissance du citoyen-consommateur. Pour plus d’un tiers des maires interrogés (37%), les exigences de plus en plus importantes des administrés font partie des raisons les poussant à renoncer à autre mandat électif, au point d'être la troisième raison évoquée par les maires pour justifier leur décision de ne pas se représenter derrière la volonté de préserver vie personnelle et familiale (71%) et la sensation d'avoir rempli leur devoir civique (53%). Les citoyens tendent en effet à se transformer en « consommateurs de services publics », une posture de plus en plus dénoncée par les élus, qui peinent à mobiliser sur leurs territoires des acteurs soucieux de l’intérêt général. Le déclin du monde associatif étant l’autre versant de ce même problème.

Ainsi, pour Luc Rouban, le maire qui « était auparavant considéré comme un ‘mandataire social’ gérant les affaires de la cité au nom de l’intérêt général, se retrouve désormais aux prises de citoyens qui, pour les plus aisés exigent de lui qu’il ‘manage’ la commune et pour les classes populaires, qu’il rende des comptes, tout le temps et en toute transparence. » « Nous avons ici un vrai défi de société… et j’avoue que je n’ai pas les réponses à cette question très complexe » a conclu le sociologue.

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